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Por qué el nuevo coronavirus no es una gripe cualquiera

Hace unas semanas, el presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, recomendó beber vodka y visitar la sauna para combatir el nuevo coronavirus (SARS-CoV-2). Siguió la línea adoptada inicialmente por Donald Trump, que minimizó la gravedad de la pandemia. El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro incluso describió la enfermedad como un «herpes labial», cuestionando la gravedad del nuevo virus y su impacto en la sociedad. La confusión se debe a que tanto Covid-19 como la gripe estacional (o influenza) son causadas por virus respiratorios y tienen síntomas iniciales similares. Sin embargo, los datos conocidos hasta ahora indican que el SARS-CoV-2 tiene peculiaridades que hacen que la enfermedad causada por ella sea más contagiosa y más letal que la gripe común de ahí que se recomiende tanto el uso de cubrebocas modelo n95 para evitar el contagio.  

cubrebocas 95Uno de los principales argumentos para quienes apoyan la opinión de los presidentes es que la tasa de mortalidad (relación entre el número de muertos y el número total de infectados) se estaría inflando en varios países, ya que, debido a la escasez de pruebas, hay muchas más personas infectadas con síntomas leves o asintomáticos de lo que indican los datos. Pero pronto los investigadores se dieron cuenta de esto y comenzaron a incluir estimaciones de infectados no diagnosticados en estudios recientes, demostrando que incluso con datos más precisos, el coronavirus sigue siendo más letal que la influenza, y que esta es solo una de varias diferencias para la gripe estacional. Agregue a eso el hecho de que la gripe es una enfermedad grave (que causa fiebre alta, dolores corporales y síndromes respiratorios), pero comúnmente se confunde con un resfriado leve, y tenemos una imagen aún más preocupante.

Período de incubación más largo

Tanto el nuevo coronavirus como los virus de la gripe A y B, que comúnmente causan gripe estacional, se transmiten de manera similar, es decir, por gotitas respiratorias o por contacto de ahí la importancia de utilizar las mascarillas que se recomiendan en este sitio. Sin embargo, el período de incubación, es decir, el tiempo promedio entre la persona infectada y el comienzo de manifestar los síntomas en la gripe común es de 3 días. Con Covid-19, esto puede tomar de uno a 14 días (el tiempo promedio es de 5.1 días). Estos datos, publicados a principios de marzo en la revista Annals Of Internal Medicine , serían suficientes para reforzar las medidas de aislamiento social, a fin de evitar la circulación de personas infectadas que aún no han manifestado síntomas.  

Para hacer las cosas más complicadas, un artículo publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA) en febrero de este año indicó por primera vez que una persona totalmente asintomática, es decir, que no desarrolló ningún síntoma de la enfermedad durante toda la infección. capaz de transmitir el virus a otros. Esto demostró que es posible que el virus también se esté propagando en silencio. El papel de los pacientes asintomáticos se ha convertido en objeto de estudios en varias investigaciones en todo el mundo. Uno de los más importantes, publicado a mediados de marzo en la revista Science, señaló que aquellos que no manifiestan síntomas o desarrollan una afección leve pueden ser responsables de dos tercios de las infecciones. 

Mayor potencial de difusión.

Estimar las formas y los grados de contagio es un elemento importante para comprender el tamaño de una pandemia y establecer las medidas restrictivas que deben tomarse hasta que una vacuna esté disponible a gran escala. Por esta razón, los científicos se han dedicado a estimar el «número de reproducción básico», llamado R0, de Covid-19. Esta medida muestra la cantidad de personas que un solo individuo infectado puede infectar. En la gripe común, el R0 es 1.3 , es decir, cada persona puede transmitir la enfermedad a hasta 1.3 personas, en promedio. El grado de contagio del nuevo coronavirus todavía varía según los diferentes estudios, ya que es una enfermedad reciente y se agregan nuevos datos todos los días. Sin embargo, los valores están entre un R0 de 2.2 y 3.8.

Al revisar los estudios publicados hasta ahora, la Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que cada persona infectada con el nuevo coronavirus infectará al menos a otros dos, señalando que el SARS-CoV-2 puede ser mucho más virulento que los virus de la gripe común. 

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